4 C
Amsterdam
11 december 2018 20:13
Nederland Actueel

(AP Photo/Mindaugas Kulbis)
(AP Photo/Mindaugas Kulbis)
Buitenland

Paus waarschuwt de Litouwers om zich te wapenen tegen antisemitisme

KAUNAS, Litouwen (AP) – Paus Franciscus waarschuwde zondag tegen elke wedergeboorte van de “verderfelijke” antisemitische houding die de Holocaust voedde toen hij de jaarlijkse herinnering aan de eeuwenoude joodse gemeenschap van Litouwen markeerde die tijdens de Tweede Wereldoorlog bijna was uitgeroeid.

Francis begon zijn tweede dag in de Baltische staten in de tweede stad van Litouwen, Kaunas, waar naar schatting 3.000 Joden uit een gemeenschap van 37.000 overleefden tijdens de nazi-bezetting van 1941-1944.

Tijdens de mis in Santakos Park onder een schitterende herfstzon eerde Francis zowel Joodse slachtoffers van de nazi’s als de Litouwers die gedeporteerd werden naar Siberische goelags of thuis werden gefolterd, gedood en onderdrukt gedurende vijf decennia van Sovjetbezetting.

“Eerdere generaties dragen nog steeds de littekens van de periode van de bezetting, angst om hen die zijn gedeporteerd, onzekerheid over degenen die nooit zijn teruggekeerd, schande voor degenen die informanten en verraders waren,” vertelde Francis de menigte, die werd geschat door de plaatselijke kerk naar nummer 100.000. “Kaunas weet dit. Litouwen als geheel kan er getuigenis van geven, nog steeds huiverig bij de vermelding van Siberië, of de getto’s van onder meer Vilnius en Kaunas. ‘

Hij veroordeelde degenen die verzeild raken in het debat over wie deugdzamer was in het verleden en verzuimden om de taken van het heden aan te pakken – een duidelijke verwijzing naar het historische revisionisme dat delen van Oost-Europa teistert als het gaat over misdaden uit de oorlogstijd.

Franciscus herinnerde eraan dat die zondag de 75ste verjaardag was van de definitieve vernietiging van het getto in de hoofdstad Vilnius, die eeuwenlang bekend stond als het “Jeruzalem van het noorden” vanwege het belang ervan voor het Joodse denken en de politiek. Elk jaar wordt het 23 september-jubileum herdacht met lezingen van de namen van Joden die zijn omgekomen door nazi’s of Litouwse partizanen of werden gedeporteerd naar concentratiekampen.

De paus waarschuwde voor de verleiding “die in elk menselijk hart kan verblijven” om superieur of dominant te willen zijn ten opzichte van anderen. En hij bad om de gave van onderscheiding “om op tijd nieuwe zaden van die verderfelijke houding te ontdekken, elke vleugje die het hart van generaties die geen ervaring hebben met die tijden, kan aantasten en soms kan worden opgenomen door dergelijke sirenenliederen.”

Over heel Europa maken extreemrechtse, xenofobe en neofascistische politieke bewegingen winst, ook in Litouwen.

Francis merkte op dat hij later op de dag zou bidden op een plaquette in het getto zelf en riep op tot “dialoog en de gedeelde toewijding voor gerechtigheid en vrede.”

Francis zal ook een bezoek brengen aan het voormalige KGB-hoofdkwartier in Vilnius, dat nu een museum is dat gewijd is aan Sovjet-gruweldaden, en zal horen van aartsbisschop Sigitas Tamkevicius, die werd vervolgd door het Sovjetregime en werd vastgehouden in de kamers van de faciliteit.

Francis reist naar Litouwen, Letland en Estland om hun 100e jubileum van onafhankelijkheid te markeren en om het geloof in de Baltische staten te stimuleren, die vijf decennia van Sovjet-opgelegde religieuze repressie en door de staat gesponsord atheïsme zagen. Litouwen is 80 procent katholiek; Lutheranen en Russisch-orthodoxen tellen meer volgers in Letland en Estland, waar Francis op maandag en dinsdag op bezoek is.

De Baltische staten verklaarden hun onafhankelijkheid in 1918, maar werden in 1940 gehecht aan de Sovjet-Unie in een geheime overeenkomst met nazi-Duitsland. Het Vaticaan en veel westerse landen weigerden de annexatie te erkennen. Met uitzondering van de nazi-bezetting van 1941-1944, bleven de Baltische landen een deel van de Sovjet-Unie tot het instortte in de vroege jaren negentig.

De reis van Francis veranderde zijn schema drie weken geleden om hem toe te laten de slachting te erkennen van ongeveer 90 procent van de 250.000 Joden in Litouwen door nazi-bezetters en medeplichtige Litouwers.

De kwestie van Litouwse medeplichtigheid aan nazi-oorlogsmisdaden is hier gevoelig. Joodse activisten beschuldigen sommige Litouwers van het voeren van historisch revisionisme door te proberen de uitroeiing van Joden gelijk te stellen aan de deportaties en executies van andere Litouwers tijdens de Sovjetbezetting.

Veel Litouwers maken geen enkel onderscheid tussen de Sovjets die duizenden Litouwers en de nazi’s martelden en vermoordden die hetzelfde deden met joden.

Tot voor kort heette het Vilnius-museum eigenlijk het “Genocidemuseum”, maar veranderde de naam ervan in het “Museum voor Beroepen en Vrijheidsgevechten” omdat het zich concentreert op Sovjetgruweldaden, niet op nazi-Duitse wreedheden.

Dit bericht is automatisch vertaald door Google Translate

Reageer op dit onderwerp

Meer nieuws

België wil bijles geven belastingvrij maken

Redactie

Vista Groep ondertekent meerjarige contractverlenging met Global Super-Circuit – Cineworld

Redactie

China: ‘Amerika zet relatie onder druk’

Redactie